L’exploitation d’une carrière conduit à la création d’habitats devenus rares en Belgique tels que des falaises et des arènes rocheuses ou sablonneuses, des éboulis, des mares temporaires, des pelouses calcaires… Ces milieux générés par l’activité extractive permettent l’installation et le développement de nombreuses populations d’espèces « pionnières » à haute valeur biologique.

Le projet LIFE in Quarries vise la création et la pérennisation d’habitats pour plusieurs de ces espèces pionnières, à travers un concept innovant de gestion dynamique de la biodiversité durant la phase d’exploitation d’une vingtaine de sites extractifs wallons.

L’originalité du projet repose sur la mise en œuvre de mesures de gestion de la biodiversité pendant que la carrière est encore en activité, et non pas uniquement dans le cadre de sa réhabilitation en phase de post-exploitation.

Schéma d'une carrière - Gestion de la biodiversité

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En Belgique, plusieurs espèces rares et protégées profitent des habitats générés par l’activité extractive pour se développer. C’est le cas, entre autre, de l’Hirondelle de rivage, des Lézards des souches et des murailles, des Crapauds accoucheur et calamite ou d’algues typiques de milieux pauvres comme les characées.

La création et le rajeunissement constants de mares temporaires permettent aux espèces pionnières ciblées, notamment batraciens (crapaud calamite), libellules et oiseaux d’eau, de réaliser leur cycle de vie.

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La création et le rafraichissement annuel de falaises de sédiments meubles assurent le maintien de l’habitat propice à l’accueil des hirondelles de rivage et des abeilles solitaires.

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La création d’un habitat favorable dans les carrières en activité implique l’installation d’abris de protection (empierrement, tas de bois, …) pour les espèces de reptiles, amphibiens et insectes.

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Les éboulis calcaires et siliceux présentent un intérêt élevé pour la flore et constituent des sites de reproduction importants pour des reptiles tels que la coronelle lisse et le lézard des murailles.

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Les plans d’eau en carrière abritent des habitats riches qui assurent la subsistance – nourriture et reproduction – de nombreuses espèces végétales et animales dont le triton crêté et le crapaud accoucheur. L’installation de plateformes flottantes sur des grands plans d’eau en carrière permet la création de zones attractives pour les oiseaux tels que la sterne pierregarin ou le goéland cendré.

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Les zones périphériques des sites carriers constituent une opportunité importante pour la restauration de pelouses calcaires et de prairies maigres entretenues par fauchage ou pâturage.

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Témoignages

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Actions du projet

L’objectif du projet LIFE in Quarries est de développer des méthodes valides et testées permettant d’optimaliser le potentiel d’accueil de la biodiversité de plusieurs sites extractifs en activité en Belgique. L’aspect novateur de ce projet repose sur la mise en œuvre de mesures tant temporaires que permanentes de gestion de la biodiversité.

GESTION DYNAMIQUE

Les perturbations régulières générées par l’activité extractive contribuent à la création de milieux neufs et vierges qui se révèlent des habitats de choix pour de nombreuses espèces aux besoins particuliers, les espèces pionnières.

Le concept de « gestion dynamique » convient, donc, parfaitement à la gestion de cette nature temporaire puisqu’il repose sur  une constante disponibilité de ces milieux  pionniers, dans l’espace et le temps, de façon à ce que les espèces pionnières présentes sur le site puissent, en permanence, s’intégrer dans un réseau d’habitats propices au développement de leurs populations.

Un réseau d’habitats temporaires est géré de manière mobile dans le temps et dans l’espace en parallèle de l’activité extractive, assurant ainsi une disponibilité constante de milieux propices au développement de la biodiversité.

Le projet LIFE in Quarries vise le développement de ce concept pour plusieurs espèces-cibles rares et protégées en Wallonie qui profiteront des habitats générés par l’activité extractive pour se développer. C’est le cas, entre autre, de l’Hirondelle de rivage, des Lézards des souches et des murailles, des Crapauds accoucheur et calamite ou d’algues typiques de milieux pauvres comme les characées.

L’intégration de la gestion de la biodiversité durant la phase d’exploitation d’une carrière passe par la mise au point de nouvelles approches de développement de la biodiversité et de gestion administrative et légale. Dans une vision à long terme, dépassant la durée du projet LIFE In Quarries (2015-2021), la pérennisation de la gestion dynamique de la biodiversité des sites impliqués sera assurée par la signature de chartes entre les exploitants et le Département Nature et Forêts de la Région wallonne (DNF).

NATURE PERMANENTE

La phase de restauration des sites, une fois l’extraction terminée, est une phase importante dans la vie d’une carrière. Les actions de nature permanente du projet LIFE in Quarries ambitionnent de montrer que la réhabilitation d’un site extractif peut être initiée – sur les zones périphériques – en parallèle de l’activité industrielle, sans attendre la cessation des activités. L’objectif est de démontrer qu’une meilleure prise en compte des services écosystémiques, tout au long de la vie de la carrière, par un monitoring constant, peut, à terme, permettre de maximiser l’occurrence d’écosystèmes stables et riches en biodiversité .

Ces actions de conservation doivent contribuer efficacement au développement d’habitats diversifiés, hôtes de communautés originales et d’espèces rares, hors du réseau classique des réserves naturelles et du réseau Natura 2000.

Ainsi, les carrières pourront jouer un rôle d’étape (modèle du « pas japonais ») pour la migration, la dispersion et les échanges de populations au sein de zones fortement urbanisées.

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